Pascua Lama: Barrick eficienta proyecto y evalúa desarrollo sólo en Chile

Pascua Lama: Barrick eficienta proyecto y evalúa desarrollo sólo en Chile

Trascendió que la minera canadiense no descartaría vender la iniciativa tras ese proceso de optimización.

 

Cambiar la cara del proyecto binacional de cobre, oro y plata Pascua Lama, que se encuentra suspendido temporalmente, sería el objetivo de la canadiense Barrick Gold, propietaria de la iniciativa. La empresa ya ha invertido unos US$ 5 mil millones, de un total de US$ 8.500 millones.

Fuentes ligadas a la empresa comentan que durante este año esperan tener listo el plan que busca hacer eficiente el proyecto por medio de un nuevo diseño, y admiten que entre las múltiples posibilidades se estaría evaluando desarrollar la iniciativa solo en Chile, de manera que ésta no sea de carácter binacional, como lo es ahora. Esto último facilitaría algunos procesos.

Conocedores aseguran, incluso, que la minera no estaría conforme con su operación en Chile, y, por lo tanto, no descartan que la firma se salga del proyecto en el mediano o largo plazo. Entre otras cosas, los controladores estarían convencidos de que será sumamente difícil desarrollar la iniciativa con ellos como dueños. Además de Pascua Lama, Barrick tiene detenido el proyecto Cerro Casale -que también está en optimización-, y vendió el año pasado el 50% de Minera Zaldívar a Antofagasta Minerals. A su vez, realiza trabajos de exploración con una inversión cercana a US$ 70 millones en la cordillera a la altura del Elqui.

Pascua Lama está paralizado desde 2013, cuando se encontraba en plena construcción, y desde entonces la firma ha gastado cerca de US$ 200 millones anuales en mantener las instalaciones construidas y cumplir con las exigencias de la Resolución de Calificación Ambiental (RCA). Con el fin de reducir costos, Barrick presentó en septiembre de 2015 un plan de suspensión temporal que dura dos años, y es prorrogable por otros tres. Con este plan, la minera hoy gasta alrededor de US$ 90 millones anuales en la iniciativa. No obstante, cercanos a la minera comentan que es probable que se demoren en la reformulación total del proyecto, los permisos correspondientes y las obras, por lo que hay bajas probabilidades de que la iniciativa sea presentada a las autoridades en el corto plazo.

Fuentes ligadas a Barrick señalan que hoy trabajan unas 120 personas en la iniciativa, versus las 350 que mantenían antes del plan de suspensión.

El Mercurio – Chile

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