EE.UU. confirma cinco muertes vinculadas al uso de los cigarrillos electrónicos

EE.UU. confirma cinco muertes vinculadas al uso de los cigarrillos electrónicos

Los decesos ocurrieron en Oregon, Illinois, Indiana, Los Ángeles y Minnesota, de acuerdo a las autoridades.

 

Las autoridades de EEUU avisaron la muerte de cinco personas -tres de ellas este viernes- como consecuencia de los cigarrillos electrónicos, una práctica sobre la que se están imponiendo prohibiciones por sus riesgos.

Los últimos tres decesos de los que se informó ocurrieron en Indiana, Los Ángeles y Minnesota, mientras que los otros dos fallecimientos fueron en Oregon e Illinois.

La comisionada de Salud de Indiana, Kristine Box, señaló en un comunicado que «la trágica pérdida de un paciente y el número creciente de lesiones relacionadas con el vaping son advertencias que no podemos ignorar».

«Sabemos -añadió- que estos productos, típicamente, contienen nicotina, la cual es altamente adictiva».

Estas noticias coinciden con la publicación de un artículo en la revista New England Journal of Medicine, en el que un grupo de investigadores de la Universidad de Salud en Utah identificó una característica hasta ahora desconocida de la enfermedad respiratoria vinculada con el vapeo.

Esta semana la gobernadora de Michigan, la demócrata Gretchen Whitmer, decretó la prohibición de la venta de cigarrillos electrónicos, convirtiendo al estado en el primero en vetar esos productos.

«Enfermedad de vapeo»

De acuerdo con los científicos de Utah, los pacientes que sufren un tipo de enfermedad respiratoria que ha emergido en varias partes del país en meses recientes y son usuarios de cigarrillos electrónicos tienen en sus pulmones células de inmunidad con pequeñas gotas aceitosas llamados macrófagos cargados de lípidos.

Los macrófagos se acumulan en los sitios de infección y «son células que se distinguen muy bien y que no vemos a menudo», dijo el autor principal del estudio Scott Aberegg. «Y eso hizo que nos preguntáramos si están allí eliminando desechos introducidos en los pulmones por el vapeo».

«Si bien es demasiado pronto para estar seguros, estos macrófagos pueden resultar útiles para confirmar o descartar esta enfermedad», añadió. «Pueden ayudarnos a entender qué causa esta enfermedad».

Los scanners de pulmones de pacientes con enfermedad de vapeo muestran lo que parece una neumonía viral o bacterial grave, pero las pruebas para confirmar esas enfermedades dan resultados negativos.

Los diagnósticos se han sustentado en la exclusión de otras causas conocidas de males respiratorios similares, pero teniendo en cuenta la información de que el paciente tiene un historial de consumo del humo de los vaporizadores.

La Asociación Estadounidense de Vaporizadores, que promueve los cigarrillos electrónicos como una ayuda para que los fumadores abandonen los cigarrillos tradicionales, rechazó la decisión de Whitmer e indicó que apoyará cualquier demanda legal para anularla.

 

EFE

 

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