Ébola: Conozca de qué se trata el mortal virus y cómo prevenirlo

Ébola: Conozca de qué se trata el mortal virus y cómo prevenirlo

La académica de la  Escuela de Enfermería de la Universidad Santo Tomás entrega importante información sobre esta enfermedad.

Más de 4 mil  personas han muerto como consecuencia del Ébola desde que comenzara la epidemia en marzo pasado en el continente Africano. El virus llegó también a España y Estados Unidos, y hace unos días se habló de un supuesto caso en Chile.

Pero qué es esta mortal enfermedad y cómo se contagia, Marisol Arias Burgos, Docente Escuela de Enfermería, Universidad Santo Tomás con postítulo en cuidados de pacientes críticos adultos, comenta las características del Ébola y entrega recomendaciones para la prevención de este virus que tiene en alerta al mundo.

El virus del Ébola (EVE) es una enfermedad viral aguda grave, que dentro de sus características principales se encuentran la aparición súbita de fiebre, dolor muscular, dolor de cabeza y de garganta, acompañado posteriormente de vómitos, diarrea, erupciones cutáneas y alteraciones en la función  renal y hepática, llegando en casos extremos a  hemorragias internas y externas, alcanzando una tasa de letalidad del 90%.

Según comenta Marisol Arias, este virus infecta a personas a través del contacto directo y estrecho con órganos, sangre, secreciones u otros líquidos corporales de animales infectados, como también se propaga mediante la transmisión de persona a persona, por contacto directo con órganos, sangre, secreciones, u otros líquidos corporales de personas infectadas, o por contacto indirecto con materiales contaminados por dichos líquidos. La infección del personal sanitario, al tratar a pacientes con EVE, es frecuente cuando ha habido contacto estrecho, sin seguir las precauciones de manera estricta para el control de esta infección.

Los pacientes son contagiosos mientras el virus esté presente en la sangre y las secreciones. El periodo de incubación – intervalo desde la infección hasta la aparición de los síntomas- oscila entre 2 y 21 días.

La infección por el virus del Ébola sólo puede diagnosticarse definitivamente mediante pruebas de laboratorio.

Cabe destacar que, no hay vacuna contra este virus, se están probando varias, pero ninguna está aún disponible para uso clínico. “Las personas requieren de soporte vital, ya que, no hay ningún tratamiento específico que revierta este cuadro, aunque se están evaluando nuevos tratamientos farmacológicos”, de esta manera,  a falta de un tratamiento eficaz que combata la enfermedad y de una vacuna que prevenga su aparición, la académica señala que la  única forma de protegerse es concientizarse sobre los factores de riesgo de esta infección y sobre las medidas de precaución.

La académica de la UST, agrega que quienes tengan que viajar en avión no deben temer por un posible contagio ya que la OMS ha reiterado que el riesgo de transmisión de la enfermedad por el EVE durante los viajes en avión es bajo, debido a que  no se transmite por el aire.  Sin embargo, todos los países deberían proporcionar a sus ciudadanos que vayan a viajar a zonas afectadas por la EVE información exacta y pertinente acerca del brote y de las medidas para reducir el riesgo de exposición.

Las recomendaciones para la prevención de contraer virus Ébola, si usted se encuentra en un área afectada por un brote de la enfermedad del Ébola, o va a viajar a alguna, son las siguientes:

  • Realice una  buena higiene.
  • Evite el contacto con sangre o líquidos corporales.
  • No toque objetos que pueden haber estado en contacto con la sangre o los líquidos corporales de una persona infectada.
  • Evite el contacto con murciélagos y primates, o con la sangre, los líquidos corporales o la carne cruda preparada de esos animales.
  • No visite centros de salud donde reciben tratamiento pacientes con la enfermedad del Ébola.
  • Al regresar de su viaje, vigile su salud por 21 días y busque atención médica inmediatamente si aparecen los síntomas como  fiebre, dolor muscular, vómito, etc.

En tanto, quienes trabajan en el sector de la salud y pueden estar expuestos a pacientes contagiados por el virus  Ébola, deben tomar las siguientes medidas:

  • Usar ropa protectora incluidas máscaras, guantes, ropa y lentes.
  • Realizar medidas adecuadas de control de infecciones y esterilización.
  • Aislar a los pacientes con la enfermedad del Ébola.
  • Evitar el contacto directo con los cuerpos de personas que han muerto por la enfermedad del Ébola.
  • Notificar si ha tenido contacto directo con la sangre o los líquidos corporales, como las heces, la saliva, la orina y vómito de la persona enferma con el Ébola. El virus puede entrar al cuerpo a través de la piel abierta o de membranas mucosas no protegidas, por ejemplo, los ojos, la nariz o la boca.

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